Alpine A460 WEC

12891760_656963701110499_1820160508729919876_o-728x485C’est sur le circuit du Paul Ricard que le Team Signatech-Alpine a présenté les deux prototypes Alpine A460 qui seront engagés cette saison dans le Championnat du Monde d’Endurance (WEC) et aux 24 Heures du Mans.

Fort de son titre en ELMS en 2014, Signatech Alpine avait effectué le saut en WEC l’année suivante avec sa A450b, décrochant sa première victoire en LMP2 en fin de saison à l’occasion des 6 Heures de Shanghai, avec le trio Nelson Panciatici, Paul-Loup Chatin et Tom Dillmann.

Le nom de ce nouveau prototype a été choisi pour poursuivre la lignée débutée dans les années 70 avec l’A440 et fait écho aux 60 ans d’Alpine, célébrés l’an passé. Anticipant l’entrée en vigueur de la nouvelle réglementation LMP2 en 2017, l’Alpine A460 est construite autour d’un châssis homologué par la FIA.

Par rapport à sa devancière qui était un proto ouvert cette nouvelle voiture est reconnaissable à son habitacle fermé, qui améliore à la fois la sécurité du pilote et l’efficacité aérodynamique. Pour Alpine, le retour à une carrosserie totalement fermée est une première depuis l’A220 de 1969!

Pour cette saison 2016, l’équipe tricolore s’est dotée de châssis Oreca 05 qui seront équipés de la motorisation V8 4.5 litres de 550 ch déjà utilisée dans les Alpine A450 et A450b, et à laquelle sera associée une boîte séquentielle à six rapports.

Engagée sous la bannière Baxi DC Racing Alpine, la N°35 est confiée au Français Nelson PANCIATICI pilier de l’équipe depuis les prémices du programme en 2013 – et aux Chinois David CHENG et Ho-Pin Tung. Créé par SR-Jackie Chan et David Cheng, DC Racing a remporté plusieurs titres en Asian Le Mans Series avant de s’attaquer désormais au WEC avec l’équipe Signatech-Alpine, qui assure la maîtrise technique, sportive et logistique du programme.

Symbole de l’équipe après deux titres en ELMS décrochés en 2013 et 2014 et un podium LMP2 aux 24 Heures du Mans 2014, le N°36 est confiée à un trio de pilotes inédits chez Alpine. Vainqueur des 24 Heures du Mans en LMP2 l’an dernier, le Français Nicolas LAPIERRE rejoint l’équipe pour être associé à l’Américain Gustavo MENEZES et au Monégasque Stéphane RICHELMI.

« Saison après saison, l’engagement d’Alpine en Endurance monte en puissance », a expliqué Philippe Sinault, le Team Principal de Signatech-Alpine, lors de cette présentation. « L’an passé, notre première saison en FIA WEC a été marquée par une victoire aux 6 Heures de Shanghai. Cette année, nous en voulons plus ! Nous sommes fiers d’avoir trouvé un accord avec DC Racing, qui nous permet d’engager une seconde A460. Cela nous offrira d’indéniables avantages et opportunités sur le plan stratégique. À nous d’exploiter ce potentiel pour offrir de nouveaux succès à Alpine ! ».